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    硬核!人工智能企业如何发力智慧物流?我们在旷视看到了新答案

    2020-10-17    405
    摘要:包括河图2.0版本、7款AI+智能物流硬件新品、发起成立人工智能物流产业联盟等智慧物流业务的全新进展……作为一家人工智能企业,旷视不仅越来越“硬”,在物流方向的布局也越来越“重”。01吸引力与成绩单众

    “最硬的AI公司”旷视,要如何做“最懂物流行业的AI公司”?10月15日,旷视召开“旷视智慧物流战略暨‘AI+物流产业联盟’发布会”,这是我们在现场的所见所闻。

    发布智慧物流业务的定位和战略布局,宣布包括河图2.0版本、7款AI+智能物流硬件新品、发起成立人工智能物流产业联盟等智慧物流业务的全新进展……作为一家人工智能企业,旷视不仅越来越“硬”,在物流方向的布局也越来越“重”。

    01

    吸引力与成绩单

    众所周知,人工智能已经广泛的应用于各行各业,而物流产业作为连接消费和生产的过渡地带,天然就是数字化转型推进的前哨,作业特征也让其成为人工智能应用的最佳场景之一。也正是在这样的背景下,2017年旷视正式进入供应链物联网领域,2019年其又发布了首个智能机器人网络协作大脑——河图(Hetu)。

    从数据来看,旷视在这一领域也取得了不错的成绩:其智慧物流解决方案不仅落地于鞋服、制造、汽车、医药、快消等不同行业的百余家客户,而且还打造了亚洲首个调度400台机器人集群同仓协作的智慧仓,另外其正在打造的全球最柔性服装类智能仓,将依托河图连接并调度10类近4000台智能物流装备,包括700余台移动机器人……

    事实上,物流行业也是这家人工智能企业战略级的发力方向。根据介绍,旷视目前形成了“1+3”的战略结构,“1”是指以AI生产力平台Brain++,“3”则是指个人物联网、城市物联网和供应链物联网三大业务领域。

    为什么这样一个明星级的人工智能企业会这么看重物流?

    旷视联合创始人兼CTO唐文斌谈了两个感受:“过去这段时间里,我们在做什么?在一个一个的做项目。每一次项目交付,我们都深深感受到自己的工作是有价值的。另外我们发现这个行业真的很大,而且在不断地变大。所以,行业的需求很大,我们做的事又给客户创造价值,所以对旷视来讲,这个(物流方向)就是我们坚定要做的事情。”

    除此之外,旷视的技术路线也是其发力物流行业的重要因素。旷视起于计算机视觉,不过其又在此基础上做了延伸:向前做计算摄影学,以获得更好的图像和视频;向后做视觉反馈控制,毕竟只有“动”起来才能改造物理世界,而赋予设备以视觉的能力、智能调度的能力,就是后者实现的方式。

    从上述介绍中不难发现,算法、软件是这家人工智能企业的强项。不过唐文斌坦言,“旷视最早这批人最强的是算法软件而不是行业经验。所以我们认为必须要引进一些行业专家,只有技术和经验形成一个合力,才能够真正走得更深更远”。为此,过去一段时间,一批“行业大牛”进入了旷视。比如,中国物流自动化装备系统领域的知名专家徐庆才。

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    必答题与新答案

    在物流行业深耕了20余年,徐庆才判断:物流行业正处于一个非常关键的转折点,物流的世界出现了两个显著的变化——各种类型的机器人、传感器大量的应用于物流自动化,为了满足日益复杂的业务需求,越来越多柔性的、离散的子系统开始不断涌现。这些变化使得物流行业将面对三大命题:一是如何制定高可靠规划,保证合理稳定的方案规划设计;二是如何精准控制,精确准时的控制设备协同作业;三是如何打造高效能装备,保障高效安全的储存、拣选及配送。

    “当连接的设备越来越多,系统就变的越来越复杂,仅凭现有的技术是远远不够的,能够自我学习、自我修正算法策略的AI技术便有了用武之地”,徐庆才表示,人工智能将来一定会成为智慧物流的新引擎,并给物流行业带来两项关键价值:其一实现设备全面感知化,这是实现智慧物流数字化的基础;其二实现整个系统协同的自主化,基于算法策略,完成自适应调度决策。

    而人工智能正是旷视的强项,可以说底层AI算法是旷视进入物流行业的核心竞争力。而今,作为旷视高级副总裁、物流业务事业部总经理,徐庆才也代表旷视公布了旷视在智慧物流领域的战略定位:全球领先的、以AI技术为核心的智慧物流产品和解决方案提供者。在智慧物流领域,旷视将重点聚焦三大战略方向——AI算法技术力、软硬一体产品力、整仓集成生态力。

    树立这样一个目标,旷视的底气何在?亦或者说旷视在智慧物流领域有何独特优势?

    先天的AI基因让旷视能够打造出具有差异化的创新产品。

    以AI技术为基础打造机器人网络操作系统,以AI赋能智能物流设备,是旷视最大的不同之处。

    基于AI赋能的软硬一体化产品,旷视可以提供端到端智慧物流解决方案。

    旷视对客户差异化价值在于可以针对客户需求,结合领先算法,量身定制规划方案并落地实施。

    除了先天的AI基因,旷视智慧物流团队还汇集了大批物流行业资深人士。

    这是旷视人给物流指闻的答案。

    在参观产品时,旷视工作人员也向物流指闻举例介绍了其视觉技术与算法的优势,“基于我们的视觉技术,既可以拍照解析图片文字信息,也可以识别二维码信息、商品信息,还可以判断箱子是否有破损,如果箱子有破损在收货环节直接退货,而合格的箱子机械臂则会自动码盘。部署仓储机器人最大的挑战在于环境的变化,而我们机器人对于环境的动态适应性非常好。”

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    新产品与大联盟

    事实上,在过去一段时间,旷视对AI这一核心技术,也进行了更加深入的打磨,比如推出新一代AI生产力平台Brain++,开源其核心组件——深度学习框架天元(MegEngine),再比如升级河图系统。据旷视方面介绍,河图系统已更新到2.0版本。延续1.0架构设计,河图2.0丰富业务控制、设备调度、架构高可用等关键特性,能够为各种品类、复杂设备的大型无人仓提供高效稳定、智能调度、生态连接的整体智能仓储解决方案。河图2.0版本能够调度旷视自有设备以及其他企业的设备,面向客户生产全流程可视、提前决策、自适应动态调优等功能,均获得成功实践。

    此外,为加速AI商业落地,旷视自身也推动了一批差异化的智能硬件创新。在此次发布会上,旷视一口气发布了四大类、七款机器人及智能物流装备,包括:旷视新一代物料搬运AMR ——MegBot-T800、旷视激光SLAM导航AMR——MegBot-S800、旷视SLAM导航堆垛智能无人叉车MegBot-F1600以及旷视人工智能堆垛机等产品。

    这些产品或“块头小 力量大”、或“扛得动 跑得远”、或“纯视觉 识人物”,相同的是都有AI的元素。旷视高级副总裁、机器人产品部总经理王宏玉表示,旷视将主要做AI赋能的智能物流设备,而非在同质化产品上竞争。同时,旷视也积极联合行业合作伙伴,共同为客户提供整仓智能解决方案。

    王宏玉介绍说,“旷视是一个开放的公司,我们也会把AI算法开放给合作伙伴,提高合作伙伴设备智能化水平,为智慧物流行业发展做出旷视的贡献。”在这方面,旷视的行动也已开始——在本次大会上,人工智能和智慧物流行业产、学、研、用方面的30余家机构与企业,共同宣布成立人工智能物流产业联盟,以共同推动人工智能在智慧物流中的应用推广,旷视为发起单位之一。

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    牵手之后的评价

    作为旷视成长的见证者与合作者,太多的企业有着自己的感慨。

    唯智总裁陈梦槐评价说,“旷视一开始要进入物流时候我就眼睛一亮,我觉得这个是对的,因为赋能物流、赋能整个供应链才能真的体现出AI的价值。旷视这几年的发展非常好,看到这么新的产品出来,我觉得未来的空间会更大。作为软件企业来说,我们也希望有很多的算法能够开放,没有必要每家公司都去搞,旷视作为AI企业能够把核心技术,作为标准的赋能产品提供给我们这些合作伙伴非常好。”

    被称为“糖果王国”的徐福记,和很多企业一样也面临着柔性生产的需要,也要推进供应链数字化。如何做?徐福记将实施路径划为了5个阶段:精益化生产-引入自动化-推进数字化-运用算法将数据变成决策-实现智能化。在推进这一计划的过程中,一个重要举措就是引入旷视的AGV以及河图系统。徐福记的营运总经理虞湛介绍说,这一项目从部署规划到最后项目实施,只用了短短的5个月,而传统的方式至少需要9-15个月。从效果上看,旷视物料搬运机器人投入运作后,现场搬运作业人员减少100%,物料搬运及时率和准确率达到100%,其自动躲避障碍物的功能,也大大降低了车间的安全风险。

    在会议现场,旷视的一个视频也让我们看到了其以AI赋能物流的模样:在智慧物流园区,无死角的实时监控,不仅让整个园区看得见,而且实现了园区内“人、车、物、货”的智能感知与协同。当车辆到达园区后,园区管理系统对其进行信息采集与数据分析,并为规划园区内最优行驶路径。当货物进入仓库,也就进入旷视河图系统的监管范围,基于AI算法,河图可以调动库内所有系统与物流设备;入库环节,机械臂利用视觉技术高效完成码垛任务;堆垛前,视觉技术可以监控货物包装是否损坏;而后,人工智能堆垛机进行有序堆垛;算法调度库内AMR机器人,实现货到人拣选……

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    向未来

    旷视想做什么?

    总的来说,AI在物流行业广泛应用已经是行业共识,也有业内人士认为2020年可以定义为AI+物流的元年。于旷视而言,机会与优势也很明显,“最懂物流行业的AI公司”与“最硬的AI公司”,是旷视介绍中让人印象最深刻的两个标签。

    关于未来,旷视的表态显得既谦虚又坚定。唐文斌表示:“供应链物联网是旷视‘1+3’战略的重要支柱,是支撑旷视实现持续增长的关键引擎。旷视将坚定进行长期投入,深耕智慧物流领域。做好这个方向,我们要从几个维度做:要充分地尊重行业,抱着谦卑的心,要坚定地做基本功的修炼,要坚持价值的牵引。持续地用技术创新的力量赋能用户,用新的技术、新的产品、新的方案去造福这个场景,赋能这个场景,带来新的价值。这就是旷视想做的事情。”

    来源/物流指闻(ID:wuliuzhiwen)

    作者/叶帅

     

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